Chili: Des scientifiques enquêtent sur une possible mutation du coronavirus au Chili



Des scientifiques chiliens étudient une éventuelle mutation du coronavirus dans le sud de la Patagonie, une région lointaine près de la pointe de l’Amérique du Sud qui a connu une deuxième vague d’infections inhabituellement contagieuse ces dernières semaines.

Des questions se sont posées lorsque la région reculée de Magallanes, qui ne représente qu’un pour cent de la population du pays, a signalé jusqu’à présent près de 20% du total des cas au Chili, ce qui suggère une mutation potentielle du nouveau virus.

Mutation du Coronavirus

Bien que de telles mutations aient déjà été observées dans d’autres endroits, les chercheurs n’ont pas encore compris quel est leur effet sur les humains. «Plus tôt cette semaine, le nombre de personnes testées positives à Magallanes était le même qu’ici dans la capitale, sauf que Magallanes a la plus faible densité de population du pays, 170 000 contre huit millions à Santiago», a déclaré Lucia Newman d’Al Jazeera, rapportant de la capitale chilienne, Santiago.

“Les experts disent qu’il pourrait y avoir de nombreuses raisons, y compris la météo, mais ils ne peuvent pas exclure que le nouveau volet du virus est principalement à blâmer.”

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Une étude préliminaire qui a analysé la structure du virus après deux vagues d’infection à Houston, aux États-Unis, a révélé qu’une souche plus contagieuse dominait les échantillons récents. Les scientifiques disent que les mutations peuvent rendre le virus plus contagieux mais ne le rendent pas nécessairement plus mortel, ni n’inhibent nécessairement l’efficacité d’un vaccin potentiel.

“Certaines de ces variables telles que le froid et le vent sont associées à un taux de propagation plus élevé dans le monde”, a déclaré Marcelo Navarrete de l’Université de Magallanes à l’agence de presse Reuters. L’Organisation panaméricaine de la santé aide les scientifiques chiliens dans un effort pour en savoir plus, en particulier pour confirmer si cette nouvelle version de COVID-19 est plus contagieuse que les volets précédents.

«Si cette hypothèse est validée, ce serait évidemment inquiétant car si le degré de contagion que nous constatons à Magallanes se propageait à l’échelle nationale, cela signifierait 25 000 nouveaux cas par jour, et c’est effectivement un scénario dangereux», a déclaré le vice-ministre de la Santé. Arturo Zuniga.

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