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Peut-on attraper une seconde fois la COVID-19?


En Asie, des personnes guéries du Covid-19 ont été à nouveau diagnostiquées positives quelques semaines plus tard. Cela pose la question de notre immunité face à cette nouvelle maladie.

Derrière cette question, se cache celle de notre immunité face à ce nouveau virus. Il y a deux manières d’être immunisé : soit notre organisme, infecté une première fois, développe des anticorps qui feront ensuite barrière au virus s’il se présente à nouveau. Soit, c’est un vaccin qui nous protège de la contamination. Pour l’instant, ce dernier n’existe pas. Même si de nombreux laboratoires travaillent à son élaboration, il ne pourrait être créé avant un an, selon de nombreux chercheurs. Face au Covid-19, il faut donc pour l’heure, compter sur notre système immunitaire

Au Japon, une patiente d’une quarantaine d’années sortie de l’hôpital guérie du Covid-19, et testée négative à la présence du virus début février a été diagnostiquée positive à la fin du même mois. Le média chinois Caixin Global affirmait dans un article du 14 février que 14 % des patients guéris du Covid-19 dans la ville de Guangdong avaient de nouveau été testés positifs quelques semaines plus tard. Ces informations ont amené une nouvelle interrogation : peut-on attraper le Covid-19 deux fois ?

Le virus ne devrait pas muter

Pour Jean-Claude Sirard, chercheur en immunologie à l’Institut Pasteur de Lille, on peut espérer que le coronavirus ne mutera presque pas. « Le coronavirus SARS-CoV2 semble avoir une variabilité génétique limitée par rapport à la grippe ». Ce virus étant stable, une personne infectée une première fois devrait être capable de se défendre s’il l’attaque à nouveau. Deux équipes de chercheurs italiens spécialisés en maladies infectieuses qui ont analysé le génome de ce coronavirus ont confirmé cette analyse dans une étude publiée le 25 mars. Mais Jean-Claude Sirard reste prudent : « On connaît mal l’immunologie du virus à l’heure actuelle, nous aurons une idée dans les prochains mois. » En effet, la science répond dans le temps long et au bout de trois mois, personne n’est encore capable de tirer de conclusions sur cette nouvelle maladie. « Pour d’autres maladies qui ont surgi soudainement comme le chikungunya ou le SIDA, on n’a eu des réponses qu’au bout de deux ans », affirme Benjamin Alexandre, médecin à Lille.

Coronavirus : le Covid-19 peut-il frapper deux fois la même personne ?

Différents types de tests

On peut toutefois émettre quelques hypothèses expliquant que des patients asiatiques aient été testés positifs une seconde fois. Il est tout d’abord possible que ces patients aient été encore porteurs d’une charge virale, même en étant guéris. Cela aurait pu échapper aux tests, leur diagnostic n’étant pas fiable à 100 %. Jean-Claude Sirard explique par ailleurs que différents types de tests peuvent être utilisés à travers le monde. Il existe des tests moléculaires qui « détectent la présence d’une charge virale » et des test sérologiques qui « révèlent la présence d’anticorps dans le sang ». Selon que l’un ou l’autre est utilisé, le résultat est différent. En effet, le test sérologique prouve qu’une personne a été contaminée à un moment par ce coronavirus puisqu’elle présente des anticorps, mais cela ne signifie pas qu’elle est encore porteuse du virus.

Rien ne prouve donc que l’on puisse être contaminé une deuxième fois par le coronavirus SARS-CoV2, et surtout aussi rapidement que semblent l’avoir été les patients asiatiques. En attendant d’avoir une réponse définitive à cette question, les patients guéris du Covid-19 doivent se protéger et éviter les contacts, et ce jusqu’à la fin de l’épisode pandémique.

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