À vos pelles


Denis Loiselle tentait hier de retrouver sa voiture... (Photo: David Boily, La Presse)

Le chargement de la neige a débuté hier soir dans la plupart des arrondissements de Montréal ainsi que sur l’ensemble des territoires de Laval et de Longueuil.

À Montréal, près de 3000 employés municipaux ont été mis à contribution hier soir afin de souffler et de transporter les 24 centimètres de neige qui sont tombés depuis mercredi matin. Des pancartes d’interdiction de stationner ont été fixées aux quatre coins de la ville. Du côté de Longueuil, 700 travailleurs ont entamé le même travail en fin d’après-midi.

«Le déblayage des rues s’est très bien passé mercredi», explique le directeur de l’unité propreté et déneigement à la Ville de Montréal, Yves Girard. «Le fait qu’il n’y ait pas eu de circonstances aggravantes comme la pluie verglaçante il y a quelques semaines a permis aux employés de faire leur travail rapidement et de façon impeccable. En conséquence, il n’y aura pas de délai pour la deuxième étape de l’opération déneigement, soit le chargement de la neige.»

Métro et autobus bondés

Alors que les 1200 tracteurs et véhicules de déneigement terminaient le déblayage et l’épandage d’abrasifs sur les rues et trottoirs tôt hier matin dans la métropole, des milliers d’usagers ont pris d’assaut les transports en commun.

«Il y a eu un accroissement significatif du nombre de passagers dans le métro, et ce, malgré le fait que les étudiants des cégeps et des universités n’ont pas encore repris les cours», note la porte-parole de la Société de transport de Montréal, Stéphanie Tremblay.

En raison des véhicules mal stationnés, les autobus ont accusé en moyenne cinq à dix minutes de retard en matinée, a ajouté la porte-parole.

Selon le chroniqueur circulation à la radio de Radio-Canada, Yves Désautels, les heures de pointe hier matin et hier soir se sont déroulées «de façon incroyable».

«Il n’y avait pas beaucoup de monde sur les routes. Le fait que plusieurs citoyens ont décidé de prendre les transports en commun a vraiment aidé les choses. De plus, le déneigement tant du côté de la Ville de Montréal que de celui de Transports Québec s’est fait très rapidement. Il y a bien eu quelques ralentissements à droite et à gauche, mais grosso modo, tout s’est incroyablement déroulé, tant sur les ponts que sur les grandes artères.»

L’opération de déneigement devrait être terminée lundi à Montréal, Longueuil et Laval.

D’ici là, faute de stationnement, les citoyens pourront profiter du soleil. Environnement Canada prévoit un dégagement et aucune précipitation au-dessus du territoire ce week-end.

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