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La guerre en Ukraine conduire à des émeutes de la faim dans les pays pauvres, prévient l’OMC


L’invasion de l’Ukraine par la Russie a brusquement transformé le monde. Des millions ont déjà fui. Un nouveau rideau de fer se met en place. Une guerre économique s’approfondit, alors que le conflit militaire s’intensifie et que les pertes civiles augmentent.


« Je pense que nous devrions être très inquiets. L’impact sur les prix alimentaires et la faim cette année et l’année prochaine pourrait être substantiel. La nourriture et l’énergie sont les deux principaux éléments du panier de consommation des pauvres du monde entier », a déclaré Okonjo-Iweala.

“Ce sont les pays pauvres qui souffriront le plus.” Okonjo-Iweala, un ancien ministre nigérian des Finances, a déclaré que 35 pays africains dépendaient des aliments importés de la région de la mer Noire, ajoutant que la Russie et l’Ukraine étaient responsables de 24 % de l’approvisionnement mondial en blé. L’agriculture a toujours été une question controversée à l’OMC, avec des querelles continuelles au sujet des gouvernements qui subventionnent leurs propres agriculteurs tout en restreignant l’accès à leurs marchés. « Les discussions sont assez animées. Ils sont toujours passionnés parce que ce sont des problèmes énormes », a-t-elle déclaré.

Okonjo-Iweala vient de terminer sa première année à la tête de l’OMC, après avoir été nommée pour donner une impulsion politique à une institution en proie à des différends sur la manière de libéraliser le commerce et le mécanisme de règlement des différends. Le directeur général de l’OMC a déclaré que des progrès étaient en cours, mais a admis : « Depuis que je suis arrivé ici, les choses ont été assez difficiles. Ce n’est pas un travail facile.” Après avoir vivement critiqué “l’apartheid vaccinal” qui a touché l’Afrique pendant la pandémie, elle a déclaré que les États membres de l’OMC devaient résister à la tentation de protéger leurs propres stocks alimentaires.

“C’est une réaction naturelle de garder ce que vous avez – nous l’avons vu avec les vaccins. Mais nous ne devrions pas faire la même erreur avec la nourriture. L’OMC estime que 40% de l’augmentation des prix mondiaux du blé pendant la crise alimentaire d’il y a dix ans était le résultat de la thésaurisation.

Seuls 12 pays ont actuellement mis en place des restrictions commerciales sur les aliments, a déclaré Okonjo-Iweala, dont El Salvador, le Cambodge et l’Égypte. « D’autres pays essaient de faire des choses positives et nous devrions apprendre de leurs meilleures pratiques. « Nous devons nous assurer de tirer les leçons des vaccins et des crises alimentaires précédentes. Je ne suis pas sûr que nous puissions atténuer complètement l’impact de la guerre en Ukraine car les chiffres impliqués sont énormes, mais nous pouvons en atténuer une partie.

La directrice générale de l’OMC a déclaré qu’elle craignait que la saison de plantation de l’Ukraine ne soit perturbée par le conflit et que les approvisionnements en engrais soient également limités. L’Ukraine fournit généralement la moitié du blé au Programme alimentaire mondial, l’agence des Nations Unies qui fournit des fournitures d’urgence aux pays en conflit ou confrontés à des catastrophes naturelles telles que des famines. “Si nous ne réfléchissons pas à la manière d’atténuer l’impact de la guerre, ce sera une autre catastrophe non seulement cette année mais l’année prochaine”, a-t-elle déclaré.

Il y avait un risque de répétition des émeutes de la faim qui avaient marqué une précédente période de hausse rapide des prix à la fin des années 2000, a-t-elle ajouté. “Nous parlons à nos membres et les exhortons à ne pas aggraver cette crise en imposant des restrictions à l’exportation de denrées alimentaires.” La Russie et l’Ukraine font partie des 164 membres de l’OMC, un organisme fondé sur l’idée que le commerce conduirait à plus de prospérité et de paix. “Ce modèle a fonctionné pendant des années et a sorti les gens de la pauvreté”, a déclaré Okonjo-Iweala. “La guerre ne remet pas en cause le fait que le commerce peut aider à renforcer la résilience et à parvenir à la paix.”

Des pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et les 27 pays de l’UE ont imposé des droits de douane à la Russie en supprimant son statut de pays le plus favorisé, une règle de l’OMC qui signifie que les mêmes conditions commerciales devraient être offertes à tous les États membres. Okonjo-Iweala a déclaré qu’elle ne pouvait pas envisager que la Russie soit expulsée de l’OMC car le processus serait compliqué, alambiqué et nécessiterait l’approbation de 75% des membres.

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