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La dermatologie a un problème avec la couleur de la peau


Les conditions courantes se manifestent souvent différemment sur la peau foncée. Pourtant, les médecins sont principalement formés pour les diagnostiquer sur la peau blanche.

 

                        Dr. Jenna Lester, director of the skin of color program at University of California, San Francisco. “If you’re only trained to look at something in one color, you won’t recognize it in another color,” she said.
Dr Jenna Lester, directrice du programme Skin of Color à l’Université de Californie à San Francisco. «Si vous êtes seulement entraîné à regarder quelque chose dans une seule couleur, vous ne le reconnaîtrez pas dans une autre couleur», dit-elle.

 

Au printemps, des adolescents ont commencé à se présenter en masse dans les cabinets de médecins avec des cloques rouges et violettes en colère sur les doigts et les orteils. La dernière caractéristique inattendue de l’infection à coronavirus a fasciné le public et, tout à coup, des photographies de soi-disant orteils Covid étaient partout sur les réseaux sociaux. Mais presque toutes les images représentaient des lésions roses brillantes sur une peau blanche. Bien que les personnes de couleur aient été affectées de manière disproportionnée par la pandémie, les photos des orteils de Covid sur la peau foncée étaient curieusement difficiles à trouver.

Le problème n’est pas propre aux orteils Covid ou aux réseaux sociaux. La dermatologie, spécialité médicale consacrée au traitement des maladies de la peau, a un problème de peau brune et noire. Bien que des progrès aient été réalisés ces dernières années, la plupart des manuels servant de feuilles de route pour le diagnostic des troubles cutanés n’incluent souvent pas d’images des affections cutanées telles qu’elles apparaissent sur des personnes de couleur. C’est une omission flagrante qui peut conduire à des diagnostics erronés et à des souffrances inutiles, car de nombreuses caractéristiques clés des troubles cutanés – comme les taches rouges et les taches violettes – peuvent apparaître différemment chez les personnes au teint différent, selon les experts.

«La reconnaissance des formes est au cœur de la dermatologie, et une grande partie de la reconnaissance des formes entraîne votre œil à reconnaître certaines couleurs qui vous incitent à penser à certaines maladies», a déclaré la Dre Jenna Lester, directrice du programme peau de couleur à l’Université de Californie, San Francisco. «Mais la couleur en question est affectée par la couleur environnante», dit-elle. «Cela peut être différent sur une peau plus foncée. Si vous n’êtes formé qu’à regarder quelque chose dans une seule couleur, vous ne le reconnaîtrez pas dans une autre couleur.

A patient of Southeast Asian descent with so-called Covid toe …… and the same condition on a white teenager.

Un patient d’origine sud-est asiatique avec un soi-disant orteil Covid… …        Et la même condition sur un adolescent blanc

Le Dr Lester a récemment examiné 130 images de troubles cutanés à coronavirus publiées dans des revues médicales et a découvert qu’il s’agissait d’une très grande majorité de Blancs. Alors que le coronavirus se propageait, les dermatologues ont créé un registre international pour cataloguer des exemples de manifestations cutanées de Covid-19. Le registre a compilé plus de 700 cas, mais seulement 34 des troubles chez les patients hispaniques et 13 chez les patients noirs ont été soumis.

Ce n’est qu’en juillet que la Dre Roxana Daneshjou et ses collègues de l’Université de Stanford ont publié certaines des premières photos d’orteils de Covid chez des patients non blancs dans le Journal of the American Academy of Dermatology. «Nous savons avec certitude que si les images de peau foncée ne sont pas bien représentées, les médecins de la peau – mais aussi d’autres médecins qui ne sont pas des experts de la peau – sont désavantagés pour poser un diagnostic correct», a déclaré le Dr Hao Feng, professeur adjoint de dermatologie. à l’Université du Connecticut.

Le Dr Feng a rapporté récemment que les omissions sont toujours omniprésentes dans les manuels, où seulement 10% des images illustrent des maladies dermatologiques de la peau foncée. Lorsque des photos de patients noirs étaient disponibles, elles décrivaient le plus souvent la syphilis. Il a découvert qu’une ressource numérique, VisualDx, avait un affichage d’images plus diversifié: 28,5% représentaient une peau foncée. «Si vous n’avez pas d’expérience avec cela chez les personnes de couleur, c’est comme dire que vous ne savez pas comment examiner les poumons ou le cœur», a déclaré le Dr Art Papier, un dermatologue qui a cofondé VisualDX.

    An example of drug-induced hypersensitivity syndrome in a white patient.The same condition on Black skin.

  hypersensibilité médicamenteuse chez un patient blanc.  La même condition sur la peau noire.

      Cellulitis on a white patient …… and on dark skin.

                    Cellulite sur un patient blanc                            et sur peau foncée

Les images du cancer de la peau sur la peau foncée étaient sous-représentées dans le matériel éducatif examiné dans l’étude du Dr Feng – mais le cancer de la peau, bien que moins courant chez les personnes à la peau plus foncée, est plus mortel chez les patients noirs et hispaniques, et souvent diagnostiqué à un stade ultérieur

Le taux de survie à cinq ans est de 66 pour cent pour les patients noirs non hispaniques, contre 90 pour cent pour les patients blancs non hispaniques. Les patients noirs sont généralement moins susceptibles que les blancs de consulter un dermatologue et moins susceptibles de subir un dépistage du cancer de la peau. Même lorsqu’ils consultent un dermatologue, des études ont montré que les patients noirs sont moins susceptibles de recevoir certains traitements que les personnes blanches souffrant des mêmes conditions, comme les antibiotiques oraux pour l’acné. “Je peux vous dire d’après ma propre expérience clinique que beaucoup de choses sont manquées parce que les gens ne reconnaissent pas le processus de la maladie dans une peau plus foncée”, a déclaré le Dr Feng.

Même les affections cutanées relativement courantes peuvent surprendre les médecins s’ils ne les ont jamais vues chez des personnes de couleur. Lorsque le Dr Lester était à la faculté de médecine, se souvient-elle, un patient noir est venu à la clinique avec une éruption cutanée mystérieuse qui avait une teinte violacée. «Personne ne savait ce que c’était», a déclaré le Dr Lester. Une biopsie a révélé qu’il s’agissait d’une affection cutanée courante que les médecins diagnostiquent généralement à vue, sans tests ni procédures: le psoriasis. Pourtant, il est souvent non identifié et non traité chez les personnes de couleur.

La littérature médicale décrit le psoriasis comme «des taches rose saumon avec des écailles blanches argentées, mais ce n’est pas ce à quoi il ressemble dans une peau foncée», a déclaré le Dr Lester. “Il a davantage une teinte violette, et beaucoup de mes patients noirs appliquent des tonnes de crème hydratante lorsque la peau est sèche, de sorte que les écailles ne sont pas aussi visibles.

  Melanoma on a white person’s skin…… and on dark skin, where the lesion more often appears on palm of the hand or sole of the foot.

  Mélanome sur la peau d’une personne blanche…           peau foncée, où la lésion apparaît le plus souvent
      The bull’s-eye rash of Lyme disease on darker skin …… and on white skin.
     Éruption cutanée de la maladie de Lyme sur une peau plus foncée et sur la peau blanche …

De nombreuses éruptions cutanées de jardin varient en apparence selon les teints. L’eczéma, qui est généralement décrit comme rendant la peau rouge et démangeaisons, a tendance à être plus cahoteux chez les Noirs, a déclaré le Dr Lester. Le pityriasis rosea est généralement décrit comme ayant un motif distinctif composé d’une grande tache avec de plus petites taches qui en sortent – mais il peut ne pas apparaître de cette façon chez les personnes à la peau foncée. 

La pandémie bouleverse l’éducation. Recevez les dernières nouvelles et astuces à mesure que les élèves retournent à l’école. S’inscrire Le mélanome, la forme la plus grave de cancer de la peau, se développe souvent chez les Noirs à des endroits où les médecins peuvent ne pas penser à le rechercher: sur la paume des mains ou la plante des pieds.

Les médecins manquent souvent également de rosacée chez les patients noirs, car les cliniciens s’attendent à voir des rougeurs et des vaisseaux sanguins visibles sur le visage, a déclaré le Dr Amy McMichael, directrice du département de dermatologie de Wake Forest Baptist Health à Winston-Salem, N.C. “Vous ne voyez pas autant de rouge si la couleur de la peau de fond est brune”, dit-elle. La pâleur, qui peut être une indication d’anémie ainsi qu’une réduction du flux sanguin et de l’oxygène, aura également une apparence différente chez les patients noirs, a déclaré le Dr Lynn McKinley-Grant, professeur agrégé au Howard University College of Medicine et président de la peau. of Color Society, qui favorise la sensibilisation et l’éducation à ces variations.

«C’est une couleur différente, une sorte de couleur grisâtre», dit-elle. «J’ai en fait pensé à George Floyd. Quand il est au sol, sa peau est d’un brun gris, montrant un manque d’oxygène. ” La maladie de Kawasaki, une maladie infantile qui présente des similitudes avec une complication Covid-19 appelée syndrome inflammatoire multisystémique, provoque une inflammation des vaisseaux sanguins et présente des rougeurs, mais «la façon dont elle apparaît dans un teint plus foncé est très différente», a déclaré le Dr Susan Taylor, professeur agrégé de dermatologie à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie.

A Black patient’s eczema …… and the condition on white skin.

L’eczéma d’un patient noir          et l’état de la peau blanche.

Pityriasis rosea on a white patient …… and on a Black patient.

Pityriasis rose sur un patient blanc      et sur un patient noir

“Vous ne voulez pas manquer cela chez un enfant parce que vous ne savez pas comment rechercher l’éruption cutanée et que votre œil n’est pas formé pour la voir”, dit-elle. Le Dr Taylor est co-auteur de «Dermatology for Skin of Color», l’un des premiers manuels axés sur le traitement des affections cutanées des peaux moyennement à fortement pigmentées. Mais les nouveaux manuels ne sont pas la solution, dit-elle. “Nous ne devrions pas avoir à écrire des manuels séparés – ces informations devraient être intégrées dans les manuels standard entre guillemets”, a déclaré le Dr Taylor.

Près de la moitié des dermatologues et des résidents en dermatologie disent ne pas être suffisamment formés pour traiter les affections cutanées des personnes de couleur. Pour les patients noirs, cela se traduit souvent par une recherche prolongée et décourageante du bon diagnostic.

Lorsque Tierra Styles, 31 ans, d’Auburn, en Géorgie, a interrogé son pédiatre sur une tache de peau rugueuse sur la nuque de son enfant, le médecin a dit que ce n’était rien. Lors de visites ultérieures, il a été diagnostiqué comme de la gale, puis de l’eczéma. Mais les onguents prescrits n’ont eu aucun effet. Enfin, Mme Styles a emmené son fils chez un dermatologue qui était noir. Elle a dit que le patch ressemblant à du papier de verre était une affection cutanée bénigne appelée kératose pilaire.

 

«Le médecin a essayé de trouver une photo sur Internet, mais elle n’a pas pu en trouver», a déclaré Mme Styles. «Il n’y avait pas une seule photo d’une personne afro-américaine qu’elle pouvait me montrer.» Ellen Buchanan Weiss, mère blanche d’un enfant multiracial à Raleigh, en Caroline du Nord, était tellement frustrée par ses recherches infructueuses en ligne d’informations sur les éruptions cutanées de son enfant qu’elle a créé son propre référentiel d’images de peau dans un flux Instagram appelé Brown Skin Matters. Tout le monde peut soumettre une photo; un médecin examine les images avant leur publication.

«Cela a commencé comme une référence occasionnelle pour d’autres mères», a déclaré Mme Weiss. «Ce qui m’étonne, c’est qu’elle est principalement utilisée par des cliniciens – médecins, infirmières, professionnels qui enseignent dans les écoles de médecine.» De nombreux patients noirs préfèrent voir des dermatologues noirs, qui peuvent être plus familiers et avoir une meilleure compréhension non seulement des problèmes de peau – comme l’acné, qui peut laisser des taches sombres et hyperpigmentées sur la peau foncée – mais des problèmes de cheveux, a déclaré le Dr Natalie Moulton- Levy, dermatologue à Manhattan.

Dr. Natalie Moulton-Levy, a dermatologist in Manhattan. 

Dr. Natalie Moulton-Levy, a dermatologist in Manhattan.

 

«En tant que Noirs, nous ne coiffons pas les cheveux de la même manière qu’une personne non-noire», a déclaré le Dr Moulton-Levy. «Lorsque vous proposez des options de traitement, certains dermatologues ne sont pas familiers avec cela et disent:« OK, vous devez vous laver les cheveux tous les jours. »Nous ne nous lavons pas les cheveux tous les jours.» Mais il peut être difficile de consulter un dermatologue et les attentes sont notoirement longues. Il y a une pénurie de dermatologues en général, et une pénurie de dermatologues de couleur en particulier: seulement 4% des dermatologues en exercice s’identifient comme hispaniques, et seulement 3% s’identifient comme noirs ou afro-américains, selon une étude.

Les patients noirs et hispaniques sont beaucoup plus susceptibles que les patients blancs d’utiliser la salle d’urgence pour des problèmes de dermatologie, en particulier dans les zones rurales et les petites villes où il y a moins de dermatologues, ont montré des études. Les personnes de couleur sont deux fois moins susceptibles que les patients blancs de consulter un dermatologue pour les mêmes conditions. L’assurance maladie peut également être un obstacle aux soins. Une étude réalisée en 2014 par le cabinet de recrutement de médecins Merritt Hawkins a rapporté que la dermatologie était parmi les spécialités les moins susceptibles d’accepter Medicaid, avec seulement 27% des dermatologues acceptant le paiement du régime de santé gouvernemental, contre 63% des cardiologues.

Dans certains hôpitaux bénéficiant d’un filet de sécurité, des attentes allant jusqu’à un an pour voir un dermatologue ont été enregistrées. Les rendez-vous médicaux retardés, en particulier pour les dermatologues pédiatriques, peuvent avoir de graves conséquences. Une femme du Connecticut a déclaré que lorsque sa fille biraciale avait développé pour la première fois des plaques de peau blanchie et hypopigmentée à l’âge de 10 ans, elle avait été diagnostiquée à tort comme une affection bénigne appelée pityriasis alba.

La femme, qui a demandé à ne pas être identifiée, afin de protéger la vie privée de sa fille, a tenté d’obtenir un rendez-vous pour son enfant avec un dermatologue, mais peu de personnes dans la région ont pris Medicaid et ceux qui l’ont fait ont attendu huit mois. Lorsque la mère a changé d’emploi et a obtenu une assurance maladie commerciale, elle a pris rendez-vous avec un spécialiste de l’Université de Yale, qui a diagnostiqué à sa fille un cancer rare, le lymphome cutané primitif à cellules T, également appelé mycose fongoïde.

Le traitement, qui consiste en une thérapie à la lumière ultraviolette, a été un succès et les taches blanchies ne sont plus visibles sur la «peau brun moyen» de sa fille, a déclaré la mère. Mais il a fallu deux ans pour obtenir le diagnostic. Lorsqu’elle a cherché en ligne, elle a dit: «Je n’ai rien trouvé qui ressemblait à ma fille, et c’était surtout des images de peau blanche.» Les médecins disent souvent qu’ils «ne voient pas la couleur», a déclaré le Dr Moulton-Levy. “Ils essaient d’une manière gentille et bienveillante de dire que la couleur de la peau n’a pas d’importance.” «Mais c’est absolument important, en dermatologie et dans tous les soins de santé», dit-elle. «« Daltonien »est un terme très difficile à entendre pour moi.»

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