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Le numéro un des cinq meilleurs amis de Vladimir Poutine.

Vladimir Putin with Silvio Berlusconi in Yalta in 2014

Silvio Berlusconi, qui fera partie de la nouvelle coalition gouvernementale italienne, a suscité une tempête de critiques en disant d’avoir renoué avec Vladimir Poutine en échangeant de « jolies lettres » dans lesquelles le dirigeant russe l’avait qualifié de « numéro un de ses cinq meilleurs amis ».

Le triple Premier ministre, dont les soirées sexuelles « bunga bunga » et sa proximité avec le Kremlin l’ont rendu familier de la controverse, a fait ces remarques à ses députés. Dans l’audio de la rencontre obtenu par l’agence de presse italienne LaPresse, M. Berlusconi a déclaré que M. Poutine lui avait envoyé vingt bouteilles de vodka pour son anniversaire et une « très belle lettre ».

Il a poursuivi: « J’ai répondu avec des bouteilles de Lambrusco et une note tout aussi sucrée », ajoutant qu’il avait « renoué des relations avec le président Poutine, un peu trop ». « Les ministres russes ont dit à de nombreuses reprises que nous étions en guerre avec eux parce que nous fournissons des armes et des financements à l’Ukraine », a ajouté M. Berlusconi.

« Je ne peux pas personnellement donner mon avis car si cela est divulgué à la presse, cela se révélera être un désastre. »

Forza Italia, le parti de M. Berlusconi, a cherché à clarifier les commentaires explosifs en suggérant que son chef parlait de contacts antérieurs avec le Kremlin et en insistant sur le fait que sa position sur la Russie était « conforme à l’Europe et aux États-Unis ».

Mais l’épisode est un énième casse-tête pour Giorgia Meloni, qui s’apprête à nommer son gouvernement de droite, qui comprendra des personnalités de Forza Italia. Après avoir remporté les élections du mois dernier avec ses opinions d’extrême droite et socialement conservatrices, Mme Meloni a cherché à rassurer les alliés occidentaux de l’Italie en répétant sa position en faveur de l’OTAN et en continuant à fournir des armes à l’Ukraine. Mais elle est en coalition avec Silvio Berlusconi et Matteo Salvini – tous deux putinophiles connus.

En 2015, l’Ukraine a interdit M. Berlusconi pendant trois ans pour avoir visité la Crimée, illégalement annexée par la Russie, avec Vladimir Poutine. Le politicien italien vétéran a offert une fois au chef du Kremlin une housse de couette portant leurs visages.

Pendant la campagne électorale, il a déclaré que M. Poutine avait simplement voulu remplacer le président ukrainien Volodymr Zelensky par des « personnes décentes ». Les nouveaux commentaires de M. Berlusconi interviennent après une série de démêlés avec Mme Meloni.

Au milieu des informations selon lesquelles elle bloquait sa préférence pour un ministre, il a refusé de soutenir son choix d’orateur pour la chambre haute du parlement. Une photographie a émergé d’une note qu’il avait écrite la qualifiant de « opiniâtre, autoritaire, arrogante et offensante ». Elle a répondu: « Berlusconi a oublié un point: je ne suis pas sujette au chantage. »

La tension a augmenté alors que le politicien vétéran a insisté pour que l’un de ses députés soit nommé ministre de la Justice, malgré un manque apparent d’accord de la part de Mme Meloni. « Berlusconi est comme un scorpion avec une grenouille : il pique même s’il sait aussi qu’il va mourir », a-t-elle déclaré, selon le journal Corriere della Sera.

Le jeu de puissance entre les deux montre les manœuvres de Mme Meloni par rapport à M. Berlusconi, âgé de 86 ans, avec son ascension rapide occupant la droite qu’il dominait autrefois. Dans son gouvernement de 2008, il lui a donné une première grande pause en la nommant la plus jeune ministre italienne à 31 ans.

Après avoir été contraint de quitter ses fonctions trois ans plus tard, son pouvoir a décliné au milieu de ses déboires judiciaires. Alors que Mme Meloni est désormais sur le point de devenir Premier ministre à 45 ans, sa victoire générationnelle semble complète.

Mais la tension persistante entre les deux révèle une bataille qui n’est pas encore terminée. Leurs adversaires semblent en être ravis. Le politicien centriste Carlo Calenda a écrit que la seule autre chose que Berlusconi pouvait faire pour entraver la naissance du gouvernement était de bombarder le siège du parti de Mme Meloni. Mais le drame politique n’augure rien de bon.

Pour l’UE, retenant son souffle sur le premier dirigeant d’extrême droite italien depuis la Seconde Guerre mondiale, cela va aggraver les craintes quant à l’orientation de la politique étrangère du pays. Et pour les Italiens épuisés, les rapports quasi quotidiens sur les effondrements au sommet sont loin de la stabilité dont ils ont besoin.

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