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Les embastillées folâtres de la maternité (Les Mères Veilleuses:)


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Eliane raconte, c’est le milieu d’une nuit noire de novembre, et je suis sur le point d’avoir mon premier bébé. Mais au lieu de l’expérience joyeuse que j’espérais, je suis transporté au bloc opératoire pour subir une césarienne d’urgence sous anesthésie générale. J’ai une complication dangereuse et la vie de mon fils est en danger. Quatre heures plus tôt, j’avais été renvoyée chez moi par une infirmière qui m’a dit que je ne pouvais pas rester à l’hôpital et subir une péridurale parce que le travail n’était pas correctement «établi».

C’est une semaine plus tard et je suis de retour à la maison avec mon fils qui, heureusement, a réussi. Mais je me bats. Si quelqu’un me demande comment je vais, d’une voix bienveillante, ma voix craque. Je passe beaucoup de temps assis sur le lit dans une robe de chambre tachée de lait. Dans quelques jours, mon partenaire retournera au travail.

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C’est cinq ans plus tard. Je suis fatigué et affamé et seul avec les enfants qui se chamaillent dans le bain. Cela a été une longue soirée à essayer de garder mon sang-froid. Mon fils frappe sa petite sœur. Je crie si fort que ma gorge me fait mal, je le sors de la baignoire et je l’enfermai dans sa chambre. Je lui avais glissé une serviette, mais je suis toujours submergé de remords. Une fois qu’ils sont allés au lit, je m’enfonce misérablement dans les sites Web des parents, cherchant à me rassurer. Mais tout ce que je trouve, ce sont des conseils joyeux et de tolérance zéro sur le renforcement positif et l’exemple.

Trop souvent, les inconvénients inévitables de la maternité sont étouffés de peur que les jeunes femmes ne soient «rebutées». Pourtant, les bribes d’honnêteté qui s’échappent de la lèvre supérieure raide des portes de l’école m’ont toujours apporté un immense soulagement. Le réalisme est un acte politique: il construit la solidarité et de meilleures conditions. Et cette volonté de joindre les deux points m’a poussé à rédiger un manifeste pour améliorer l’éducation des enfants pour tous. Parce qu’en tant que mère, je me suis sentie désespérément seule, ennuyée existentiellement et atrocement humiliée par des inconnus dans le bus. Je me suis accroché, paniqué, à mon identité professionnelle et sociale tout en dégringolant dans le monde des bébés et en me précipitant entre les fuseaux horaires incommensurables de l’école et du travail. J’ai l’impression d’échouer chaque jour depuis que mon fils est né il y a 11 ans.

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Tout cela, malgré le fait que je dispose de bonnes ressources et d’un bon soutien. Je n’ai pas eu de traitements de fertilité, ni de fausses couches, ni de dépression postnatale, ni de difficultés à allaiter. Et c’était tout avant la pandémie.

Je suis aussi, je m’empresse d’ajouter, une mère très heureuse. Mes enfants ont illuminé ma vie. Ils me manquent pathétiquement quand ils partent pour une soirée pyjama. Mais les bons morceaux, bien qu’ils soient nombreux, n’ont pas besoin d’être affirmés. L’idéalisation de la maternité est partout dans notre culture – de la couverture gaga des bébés royaux à l’idéologie subtilement réactionnaire de la télévision contemporaine: même la protagoniste lesbienne bourrée de travail de la comédie française Call My Agent renonce à sa carrière de haut niveau pour devenir une -maman à la maison à la fin.

La maternité est l’un des petits secrets gênants de notre société moderne et éclairée. Nous voici avec plus de 100 ans de féminisme à notre actif, dont 50 ans de féminisme de deuxième vague, au cours desquels de nombreuses heures de sensibilisation ont été consacrées à décoller l’esclavage domestique. Pourtant, les mères sont toujours sous-payées, surchargées de travail, exploitées, négligées, épuisées, isolées et perpétuellement coupables.

En tout cas, la longévité du féminisme aggrave le problème: le cadran n’a pas bougé, mais nous voulons avancer. Les appels à des services de garde d’enfants abordables ou à un travail flexible se heurtent à des bâillements étouffés. L’énergie politique a été minée avant qu’un changement significatif ne se produise. J’ai lu des articles sur la montée en puissance du père. Pourtant, quand je vais à une matinée café PTA ou à une réunion du programme scolaire, les mamans sont 20 fois plus nombreuses que les papas.

Au Royaume-Uni, la moitié de toutes les mères développent un problème de santé mentale avant ou après la naissance, selon le National Childbirth Trust (NCT). Et 10% à 15% souffrent de dépression postnatale; de nombreux chercheurs pensent que la prévalence est encore plus élevée. Environ 30% des violences domestiques commencent pendant la grossesse. Le suicide est la principale cause de décès des mères au cours de la première année de leur bébé. Une recherche commandée par la Croix-Rouge et la coopérative en 2016 a révélé que près de la moitié des mères de moins de 30 ans se sentent souvent ou tout le temps seules; 82% se sentent parfois seuls.

Selon une étude réalisée en 2019 par l’University College London, moins de 7% des couples répartissent également la charge domestique – sans parler de la charge mentale. La plupart des mères travaillent à temps partiel, où le salaire est moins élevé et les perspectives de promotion sont réduites de plus de moitié. Au moment où le premier enfant d’une femme a 12 ans, elle est payée, en moyenne, 33% de moins qu’un homme, selon l’Institute for Fiscal Studies. Devenir père donne un coup de pouce aux revenus des hommes.

Mère de famille arabe avec ses enfants image libre de droit par rahhal ©  #136270420

À une époque où les femmes sont censées être plus libérées que jamais, la maternité moderne est devenue rigidement perfectionniste. Certaines choses ont empiré. Cette réalité statistique est masquée par la rhétorique du progrès féministe, du choix et de l’autonomisation. À une époque où les femmes sont censées être plus libérées que jamais, la maternité moderne est devenue rigidement perfectionniste. Les réseaux de soutien de familles élargies et de communautés soudées se sont effondrés, mais les attentes se sont accrues.

Si les mères faisaient vraiment ce que les cours NCT, l’industrie du conseil et les médias recommandent, elles auraient des enfants dans la vingtaine, ne boivent pas en essayant de concevoir, évitent l’alcool, la caféine et une foule de plats délicieux pendant la grossesse et évitent les matériaux de bricolage. et produits de nettoyage. Ils choisiraient un centre d’accouchement «naturel» dirigé par une sage-femme et évitaient l’anesthésie. Ils allaitaient exclusivement et à la demande pendant au moins six mois. Ils n’endormiraient pas leur bébé. Ils ne travailleraient pas – ou seulement à temps partiel – pendant les trois premières années.

Et ils prêteraient toute leur attention à tout moment tout en s’occupant de leurs enfants, en jouant avec eux avec assiduité et enthousiasme. Ils ne perdraient jamais leur sang-froid ni ne les mettraient en pause. Et ils les féliciteraient pour leur bon comportement, bruyamment et continuellement.

Toute plainte des mères au sujet de ces normes est susceptible d’être interprétée comme une critique de leurs enfants, une preuve de mauvaise maternité ou des signes de privilège irréfléchi – d’où la réplique omniprésente: «Vous pensez donc que vous êtes la première personne à avoir un bébé?» La maternité est devenue une zone curieusement sans politique: il n’ya aucun signe de #MeToo des mères.

Joli Bébé Asiatique Sur Les Mains De Mères Debout Dans La Chambre Près De  La Fenêtre. | Photo Premium

Dans un monde compétitif et scruté par les médias sociaux, chaque aspect de la vie des enfants doit être optimisé. La vie domestique est devenue filtrée, privatisée et atomisée sur Instagram. L’agora ensoleillée du fil de discussion de maman offre la solidarité, mais aussi la désapprobation passive-agressive. Les mères d’aujourd’hui peuvent se retrouver à préparer trois dîners séparés, alors que leurs propres mères auraient probablement ignoré vivement les plaintes des mangeurs difficiles.

Ensuite, il y a le mythe selon lequel nos homologues historiques étaient dévoués de manière désintéressée à leur progéniture – et que les choses n’ont changé que lorsque les femmes ont commencé à travailler ou à poursuivre leurs études. Pensez au tut-tut sur le passage de la cuisine maison aux plats cuisinés.

Bien sûr, les archives historiques révèlent que cette histoire de moralité est fausse. Avant le XXe siècle, les enfants étaient envoyés chez des nourrices, garés dans des landaus dans la rue, surveillés par des enfants plus âgés ou des voisins, ou mis au travail. Les mères de plusieurs pays occidentaux passent aujourd’hui plus de temps à s’occuper de leurs enfants qu’il y a 50 ans.

Des enfants étaient également emmenés au travail – sur le dos de travailleurs agricoles, ou placés dans un panier suspendu à un clou dans les usines. Le travail à domicile était courant pour les femmes et les hommes. Pourtant, combiner famille et travail est désormais un combat quotidien pour toutes les mères que je connais. Et les attitudes du public sont, pour le moins, plus punitives et sexistes: dans la vaste couverture médiatique des romans récents explorant les relations difficiles entre les mères qui travaillent et leurs nounous, il y a un silence hurlant sur les pères.

Depuis le début du 20e siècle, les féministes ont défendu le droit d’éviter d’avoir des enfants, mais les progrès de la technologie de la fertilité n’ont fait que renforcer l’hypothèse selon laquelle la maternité est un élément essentiel de la vie de femme. Et comme les couples du monde entier ont moins d’enfants, chaque enfant devient préoccupé. L’horloge biologique peut fonctionner tout aussi fort pour les femmes qui ont été amenées à croire qu’elles peuvent être qui elles veulent être. Pendant ce temps, leurs pairs masculins semblent moins disposés que jamais à s’installer.

Par le passé, la parentalité était une affaire plus variée et souvent plus détendue. «Ne les embrassez jamais et ne les embrassez jamais. Ne les laissez jamais s’asseoir sur vos genoux », conseillait le comportementaliste américain John Watson dans son guide de garde d’enfants de 1928. «Si vous n’avez pas d’infirmière et que vous ne pouvez pas laisser votre enfant, mettez-le dans la cour une grande partie de la journée. Construisez une clôture autour de la cour pour être sûr qu’aucun mal ne peut lui arriver. » Si vous devez surveiller l’enfant, «fabriquez-vous un judas pour pouvoir le voir sans être vu, ou utilisez un périscope».

Je ne suggère pas de relancer le périscope, mais cette approche jette une lumière indulgente sur les normes exigeantes d’aujourd’hui et les présomptions de décrépitude maternelle. Dans sa polémique de 1901 The Mind of a Child, l’enseignante et suffragette Ennis Richmond admettait gaiement qu’elle ne pouvait «supporter qu’une heure ou deux d’être à quatre pattes, froissée, traînée et assourdie».

En fait, ce n’est que plus tard au XXe siècle que les experts populaires de la parentalité ont cru que les mères devraient jouer avec leurs enfants à la fois par devoir et par plaisir instinctif; avant cela, il était considéré comme néfaste sur-stimulant. Dans une brochure de 1951, The Emergence of Fun Morality, la psychologue américaine Martha Wolfenstein s’est opposée à la façon dont la littérature gouvernementale sur la garde d’enfants obligeait les mères réticentes à «faire du jeu un aspect de chaque activité».

Perdre son sang-froid, auquel aucun être humain n’est à l’abri, est universellement désapprouvé. À quelques exceptions près (The Book You Wish Your Parents Had Read de Philippa Perry décode utilement le bouton-poussoir), les conseils parentaux modernes, renforcés par des extrapolations absolutistes issues de la recherche sur le cerveau du nourrisson, sont d’une extrême rigueur envers les mères. Même si vous êtes à bout de souffle, vous devez toujours, comme l’a dit la psychologue et coach de vie américaine Suzanne Gelb à ses lecteurs dans son manuel d’éducation des enfants 2019 It Starts With You, être votre «meilleur».

Des livres pour la fête des mères ! - Page 5 - Leslibraires.fr

En revanche, les critiques antérieurs ont reconnu l’ambivalence maternelle chez toutes les mères assez bonnes. Dans un essai remarquable de 1949, le pédiatre et psychanalyste Donald Winnicott expliquait que, bien entendu, chaque mère «déteste son bébé dès le départ»: après tout, il «la traite comme une racaille, une servante non rémunérée, une esclave»; son amour pour elle est «l’amour du placard», de sorte que «ayant obtenu ce qu’il veut, il la jette comme une peau d’orange». Dans Le Second Sexe, Simone de Beauvoir pointait, en effet, les dangers du sacrifice de soi: les mères qui essaient d’être bonnes tout le temps «renoncent à tout plaisir, à toute vie personnelle, leur permettant d’assumer le rôle de victime», écrit-elle en 1949. Leurs «démonstrations de résignation suscitent chez l’enfant des sentiments de culpabilité» qui sont «plus nuisibles que les manifestations agressives».

Bien sûr, il y a aussi eu des progrès. L’accouchement à l’hôpital au début du XXe siècle n’était pas un pique-nique, et les experts modernes de la parentalité ont amélioré la sécurité et le bien-être des enfants. Les progrès de la médecine ont révolutionné les chances de vie des mères et des nourrissons.

Mais dans de trop nombreux domaines, l’horloge a fonctionné à l’envers. Prenez le culte moderne de la maternité naturelle. Au début du 20e siècle, les féministes de la première vague ont fait pression pour un accès plus large au soulagement de la douleur pendant l’accouchement, avec le soutien officiel. Les «souffrances des femmes», a noté un comité gouvernemental des années 40, sont «une question de grande importance nationale». L’écrivaine et militante Shulamith Firestone était plus directe: la grossesse, écrivait-elle dans La Dialectique du Sexe en 1970, était «barbare»; l’accouchement était comme «chier une citrouille».

Pourtant, au cours de la dernière décennie, l’utilisation de la péridurale a chuté au Royaume-Uni – de 70 000, selon un rapport du NHS. Bien que cela puisse être un bon choix pour certaines femmes, une naissance sans soulagement de la douleur est maintenant considérée comme un insigne d’honneur. «11 heures de travail et tout est naturel!» a chanté le Mail Online après la naissance de «magnifique George»: la duchesse de Cambridge a accouché «sans recours à des analgésiques puissants». Lorsque Katie Goodland, fiancée du footballeur Harry Kane, a utilisé la technique de l’hypnaissance pendant son travail en 2018, Kane a tweeté qu’il était: «Tellement fier» d’elle «pour avoir eu la plus incroyable naissance dans l’eau sans aucun soulagement de la douleur». Cette fois, il y a eu au moins un certain recul. Kane a insisté sur le fait que «toute femme peut accoucher comme elle le souhaite».

Il est certainement intéressant qu’à une époque où la commodité axée sur la technologie est privilégiée dans tous les autres domaines, la naissance naturelle et la maternité naturelle – un style parental intensif qui implique l’allaitement prolongé, le cododo, les couches lavables et les purées maison se lever. Naturellement, ils sont également devenus d’énormes industries – avec une prolifération de cours d’hypnaissance et de produits d’auto-soins; vous pouvez même acheter des bols de sevrage en bambou pour bébé.

La maternité naturelle est présentée exclusivement comme centrée sur la femme. Les sages-femmes sont décrites comme aidant les femmes à accoucher sans drogue que tout le monde est censé vouloir
Les guerres de la culture parentale – naissance naturelle contre médicalisée, sein contre biberon, travail à plein temps ou rester à la maison, attachement parental ou laisser les bébés «crier» – donnent l’impression d’un débat impartial. En réalité, les choix des femmes sont secrètement pondérés par le fait que seul le côté naturel est considéré comme vertueux et valable.

Dans une inversion exaspérante, la maternité naturelle est présentée exclusivement comme centrée sur la femme. Les sages-femmes, par exemple, sont décrites comme aidant les femmes à accoucher sans drogue que tout le monde est censé vouloir. Mais être cajolé et ignoré lors de la demande d’anesthésie – et être culpabilisé dans la parentalité d’une manière qui n’est pas compatible avec le travail à l’extérieur de la maison – n’est pas ce que j’appelle le féminisme. La maternité naturelle n’est souvent ni naturelle ni centrée sur la femme; cela implique que la vie de chaque mère – mais pas du père – doit tourner autour de l’enfant.

Je suis pour l’enfant, mais je suis pour la mère aussi. Dans le débat public fébrile, leurs intérêts s’opposent dans un jeu à somme nulle. Mais la mère et l’enfant ne sont pas rivaux: c’est dans chacun de leurs intérêts que l’autre va bien et se contente.

Le scandale de la thalidomide a choqué beaucoup de gens pour qu’ils remettent en question les dispositions médicales pour les mères. Pourtant, le pendule est maintenant allé trop loin dans l’autre sens. En raison des avertissements paternalistes sur les médicaments pendant la grossesse, les femmes cessent de prendre des remèdes pour des conditions aussi graves que le trouble bipolaire et l’épilepsie, même lorsque le risque pour elles est écrasant. L’intolérance des imperfections quotidiennes se traduit par des mamans épuisées et amères, des pères mis à l’écart et irrités, et des enfants qui sont averses au risque et incapables de tolérer les déceptions.

Les mères font trop d’efforts et la société n’essaie pas assez. Pourtant, la bonne nouvelle est que les conditions de la maternité contemporaine sont si rétrogrades que de grandes améliorations sont à portée de main: des soins appropriés avant, pendant et après la naissance; repenser le travail tant pour les femmes que pour les hommes et transformer les châtiments incessants de la société contre les mères en valeur et respect.

La maternité est l’affaire inachevée du féminisme.

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